サイエンス

違法薬物ケタミンにうつ病の症状を軽減する効果が判明し、新しい治療法になる可能性

By Jenavieve

ケタミンは、日本で麻薬指定されている物質で、麻薬取扱者免許を取得してない人が使用すると麻薬及び向精神薬取締法の違反になり、アメリカにおいてもスケジュールIII薬物に、イギリスでもクラスC薬物に指定されています。しかしながら、メンタルヘルスで苦しむ患者専門に医療サービスを提供しているOxford Health NHS Foundation Trustの研究チームが、うつ病患者にケタミンを投与する実験を実施したところ、患者の症状が軽減したり完全に消えたりする結果が得られ、うつ病治療の新しい手段としての可能性が高まっています。

Ketamine infusions for treatment resistant depression: a series of 28 patients treated weekly or twice weekly in an ECT clinic
http://jop.sagepub.com/content/early/2014/03/17/0269881114527361.abstract

BBC News - Ketamine 'exciting' depression therapy
http://www.bbc.com/news/health-26647738

Oxford Health NHS Foundation Trustの研究チームは、28人の単極性および双極性うつ病の患者に対してケタミンを含んだ点滴を40分間投与するという実験を3週間で6回実施。その結果、患者全体の29%にあたる8人にうつ病症状の軽減が確認され、そのうち4人は症状が完全に消失。また、3人の患者は1回目の投与から6時間後に症状が緩和されたことも確認されています。

By Bryan Howard

研究を率いたRupert McShane医師は「ケタミン投与は幾人かの患者に対して素晴らしい効果をもたらしました」と実験結果が満足のいくものであったことを示唆。被験者の1人は「過去の自分がどうやって考えていたか、その感覚を取り戻したようです」と語っており、被験者の家族も「ついに昔の彼が戻ってきました」と喜んでいたとのこと。

しかしながら、ケタミン投与による効果が数日で消えて元に戻ってしまった患者もおり、長くても3カ月ほどしか効果が持続しなかったり、ケタミンの効力の持続性にまだまだ課題が残されています。さらには、脳への血液の供給が一時的に遮断されるなど、強い副作用が確認された被験者もいました。実験中にも28人のうち2人に激しい副作用が発生、別の5人は期待されていたような効果が見られず不安が増幅したので、投与の中断を余儀なくされたケースも発生しました。

McShane医師は「ケタミン投与によるうつ病に対する効果は目をみはるものがありますが、プロザックのように患者が毎日自宅で服用できるようなものではありません。しかしながら、ケタミンはうつ病治療に光をさすような新しい治療法として十分期待できるものです」と言及。

By Angelina :)

イギリス内務省はケタミンを現在のクラスCから、より危険度や依存性が高いとされるクラスB薬物へ分類し直すことを研究中です。しかしながら、ケタミンは麻酔薬や背中の痛みの治療に使用されているという事実もあります。

日本では理化学研究所がアカゲザルを対象に、ポジトロン放射断層撮影(PET)を用いてケタミン投与と情動や認知機能を調節するセロトニン神経系との関係を調べる実験を行なっています。実験結果では、アケガザルにケタミンを投与した後、セロトニンの受容体の1つ「セロトニン1B受容体」が、人間の「やる気」に関わる2つの脳領域で活性化することが明らかになっています。

By Paul Asman and Jill Lenoble

ケタミンは麻薬指定されている物質で薬物依存性を持つため、日本でのうつ病患者に対する投与は認可されていませんが、理化学研究所によると「ケタミンが新しいタイプの抗うつ剤の開発に応用できる可能性がある」とのことです。

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in サイエンス, Posted by darkhorse_log