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iPhone 11に搭載された「U1チップ」の座標計測精度が「誤差数センチレベル」という超絶高性能だと注目を集めている


日本時間の2019年9月11日に詳細が発表された「iPhone 11」は最新技術の粋を集めたスマートフォンです。そんなiPhone 11に搭載されながらも発表時にあまり注目を集めなかった「U1チップ」が「実はスゴい」と報じられています。

What is the new Apple U1 chip, and why is it important? - Quora
https://www.quora.com/What-is-the-new-Apple-U1-chip-and-why-is-it-important/

Apple quietly introduces U1 chip to let new iPhones find other devices - The Verge
https://www.theverge.com/2019/9/10/20859550/apple-iphone-11-pro-airdrop-u1-locator-chip-tag-tile-bluetooth-tracking

iPhone 11の公式ページによると、「U1チップ」は超広帯域テクノロジーを使用した空間認識用のチップで、iPhone 11はU1チップ搭載のApple製デバイスの場所を正確に認識可能。U1チップを搭載したiPhoneでは、AirDropの使用時に自分のiPhoneを相手のiPhoneに向けるだけで、iPhoneを向けた相手がAirDropのリストの一番上に表示されるとのこと。AppleはU1チップの能力に関して「それはまるで、リビングルームほどの空間で機能するGPSのよう」と表現しています。


U1チップの「U」は、「UltraWideBand(超広帯域無線/UWB)」が由来。UWBはごく短く鋭いパルスの電波が持つ特性を生かした無線技術で、近距離での高速通信・位置検出に用いられています。35年以上もApple関連の特許を主に研究しているというBrian Roemmeleさんによると、Appleは2000年代初頭からUWB技術に注力しており、10年以上にわたってUWB関連の特許を多数取得してきた形跡があるとのこと。AppleはUWBが重要になることを予見していたわけです。


Roemmeleさんは、AppleのU1チップは屋内で誤差10cm以内という精度を誇る「Decawave impulse radio ultra-wideband(IR-UWB)」に似た技術を採用しているとみています。IR-UWBを搭載したDW1000 Radio ICチップセットは、Wi-FiやBluetoothよりも100倍高い精度を持ち、接続可能距離は290m。転送速度は最大6.8Mbpsだそうです。iPhone 11はまだ発売されていないためU1チップの具体的な性能は不明ですが、Roemmeleさんは「ソフトウェア技術なども含めると、位置座標に関して室内で誤差3cmという精度を達成できる可能性すらあります」と記しており、「U1チップこそがiPhone 11発表会における最大の発表」と断じています。

U1チップは指先に満たないほどの超小型サイズであるため、iPhone 11だけでなく新型のApple WatchやAirPodsなどに搭載されると予想されています。The Vergeは、ベータ版iOS 13のソースコードで存在が確認されているApple自社製の「スマートトラッカー」にもU1チップが搭載される可能性があると述べています。

Apple独自の落とし物防止タグ「スマートトラッカー」が間もなく発表予定か - GIGAZINE


財布や定期入れなどに結びつけて、落とした際にスマートフォンに通知を送ってくれるスマートトラッカーは、すでに「Tile」など多くの製品が販売されています。Appleが販売するスマートトラッカーは「iOSと統合」されており、iPhone、iPad、Macの「Find My」機能を利用して見知らぬ他人のApple端末がスマートトラッカーの信号を自動的に探知するという機能を備えていると予想されています。The Vergeは今回のU1チップの性能の高さに触れて、「位置情報が正確に検知可能なU1チップは、Apple製スマートトラッカーの秘密兵器だ」と記しています。

Apple製スマートトラッカーは2019年9月11日のiPhone 11発表イベントで発表されると予想されていましたが、実際には発表されませんでした。The Vergeは「Apple製スマートトラッカーは2019年10月の新型iPad発表イベントで登場する可能性があります」と報じています。

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in モバイル,   ハードウェア, Posted by log1k_iy

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