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新たなスキルを習得するには「短い休憩」を取ることが役に立つ可能性がある

by Marcela Alessandra

何か新しいスキルを習得する際には、繰り返し練習や実践を行うことが重要であると考えられています。アメリカ国立衛生研究所(NIH)の研究者らは、そんな新しいスキルの習得について、「スキル習得中に短い休憩を取ること」が重要な役割を果たすという研究結果を発表しました。

A Rapid Form of Offline Consolidation in Skill Learning: Current Biology
https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30219-2

Want to learn a new skill? Take some short breaks | National Institute of Neurological Disorders and Stroke
https://www.ninds.nih.gov/News-Events/News-and-Press-Releases/Press-Releases/Want-learn-new-skill-Take-some-short-breaks

NIHで神経疾患や脳卒中について研究しているLeonardo G. Cohen上級研究員は、「多くの人々は新しいスキルを習得するために、『何度も繰り返し練習すること』こそが重要だと考えています。しかし、私たちは『素早く頻繁に休憩を取ること』が練習と同じくらい重要であることを発見しました」と述べています。夜にしっかりと睡眠を取ることが記憶の定着を助けることは広く知られていますが、今回の発見は睡眠のような長時間の休息ではなく、短時間の休憩がスキル定着に役立っていることを示唆するものだとのこと。

今回の研究は、Cohen氏のラボに所属する博士研究員のMarlene Bönstrup氏によって主導されました。当初はBönstrup氏も適切な練習を繰り返した上で、夜間にしっかりと睡眠を取ることが新しいスキルの習得に役立つと考えていました。しかし、NIHの臨床センターで被験者の脳波を測定しながら実験を行ったところ、この考えに疑念を抱き始めたそうです。

by meo

Bönstrup氏は27人の右利きで健康な被験者に対し、脳の電気的活動が作り出す磁界の変化をとらえる「脳磁図スキャン」を行いながら、コンピュータースクリーン上に表示される一連の数字を利き手とは逆の左手でタイピングするというタスクを行わせました。10秒間タスクを実行させた後は10秒の休憩を挟むというルーチンを、合計で35回も行ったとのこと。

被験者らは最初の数回の試行で数字の入力速度は劇的に向上し、およそ11回目の試行で参加者の入力速度向上は横ばいになったそうです。ここまでは当初の想定通りの結果でしたが、被験者の脳波を観察していたBönstrup氏は、予想していなかった興味深い現象に気づきました。

「私は、被験者の脳波に見られる変化が、タイピングセッション中よりも休憩中に大きく変化していることに気がつきました」とBönstrup氏は述べています。この観察結果から、被験者の脳内で実際にスキルについての学習が行われているのは、スキルの実行中ではなく休憩中なのではないかという発想にBönstrup氏はたどり着いたそうです。

by rawpixel.com

そして収集したデータを再分析してみると、Bönstrup氏らの研究チームは被験者のスキルはタイピング中に向上するのではなく、どうやら休憩中に向上しているらしいことを発見。また、研究チームは実験の翌日にも同じ被験者を集め、タスクを再度行ってもらいました。すると、一般的にタスクが定着するのに役立つとされる夜間の睡眠を経ているにもかかわらず、夜間の睡眠によって得られたスキル向上度は、タスクに挟んだ休憩中に得られたスキル向上度に匹敵しないことがわかりました。

また、脳波を見てみると被験者の脳が休憩中に記憶を強化・固定化していることを示唆する活動パターンが見られたそうです。具体的には記憶の形成に関わるとされるベータ波と呼ばれる脳波の変化が、脳の右半球にある前頭葉および頭頂葉を結ぶニューラルネットワークに沿って起こったそうです。この部位は体の運動制御を助ける働きで知られており、ベータ波の変化はパフォーマンスの向上と相関のある唯一の脳波パターンだったとのこと。

Cohen氏は、「今回の結果は脳卒中患者が運動機能を取り戻すために行うリハビリ治療や、一般の人々がピアノの演奏といった新たなスキルを習得する際に、適切な休憩を挟むことが重要になるかもしれないと示唆しています」と述べました。

by Juan Pablo Arenas

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in メモ,   サイエンス, Posted by log1h_ik

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