サイエンス

「LSDが人の脳へ与える影響」が世界で初めて脳スキャンで判明


幻覚剤の一種であるLSDが人間の脳に作用する研究はこれまで実施が難しかったのですが、新たな研究でLSD服用状態の人の脳が世界で初めてスキャンされ、LSDが脳にどのような影響を与えているのかが明らかにされました。

Brain scans reveal how LSD affects consciousness : Nature News & Comment
http://www.nature.com/news/brain-scans-reveal-how-lsd-affects-consciousness-1.19727

1960年代に入るまでは治療薬としての可能性が研究されてきたLSDは、1967年以降、アメリカ、イギリスを始めとする多くの国々で取り締まられるようになりました。この規制は国際的に広がりを見せ、それぞれの国家がLSDを「医療的価値のないもの」と主張したため、近年までLSDの研究を行うのは困難でした。一方で、国連や国際法は学術的研究のためにLSDを利用することを禁じておらず、イギリスの法律でも、治療法として用いない限り、研究でLSDを利用するのは合法です。そこで、インペリアル・カレッジ・ロンドンの神経薬理学者デイビッド・ナット氏らの研究チームは9カ月という時間をかけてイギリスの倫理委員会から許可を取り、ドラッグ服用経験のある被験者たちにLSDを投与し、8時間にわたって脳をスキャンするという方法を実現しました。

by --Tico--

ナット氏らの研究チームはまず、fMRIを使って脳の各パートの血流を観察すると共に、脳磁図を使って脳の電気的な活動を調べました。その結果、LSD服用状態の脳は通常であればコミュニケーションを取らないはずの部分のコミュニケーションがプラシーボ状態の被験者に比べて活動的であることが判明。例えば、視覚野は共通点のない脳の他の場所とコミュニケーションを取っており、これはLSDが幻覚を引き起こす原因の1つとして説明できます。

一方で、脳の重要なネットワークにおけるニューロンの信号が同期はずれの状態にあることもわかりました。これはLSD服用者の持つ自我の感覚を変化させ、自分が自分だけのものではなく、他者と感覚を共有しているかのような状態に陥らせるとのこと。

さらに、LSD服用状態では、記憶の符号化と検索において重要な役割を担う海馬傍回と視覚野のコミュニケーションが減少するのですが、音楽を聴くと視覚野が海馬傍回から情報を受け取ることも判明。そのため、目を閉じていても音楽を聴くとイメージや記憶が目の前に現れるそうです。LSDを治療として使う際は音楽が重要となってくるだろう、とナット氏は語りました。

by Taryn Nefdt

今回の研究の被験者は20人、しかもそのうち5人はスキャンの最中に激しく動いたのでちゃんとしたデータは15人分しかありませんが、得られたデータが示す影響は非常に明確かつ顕著で、過去の研究内容と一貫性があった、ナット氏。

LSDが脳に与える影響を研究することは、人間にとって意識とは何かを研究することにつながります。また、研究チームは最終的にLSDを治療法として確立することを目指しており、LSDの依存性や人を憂うつにする作用について調べるためにも、さらなるデータを必要としています。治療法としてのLSDは多くのアルコール中毒者を救う方法として1950年代に提唱されはじめ、2012年に行われた研究では当時のデータが分析されて「LSDはアルコールの摂取量を減らすのに役立つ」という結論が導き出されました。しかし、動物実験が行われていたものの、これまで人間を被験者とする実験は行われていませんでした。

なお、今後は「LSDは人のクリエイティビティに影響を与えるのか」「どのようにしてLSDは夢を見ているような状態を引き起こすのか」などについて調査が進められる模様です。

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in サイエンス, Posted by logq_fa