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Windows XPのセキュリティアップデートを年間1万9500円でマイクロソフトが実施する可能性


すったもんだの末にWindows XPのサポート期限が5年間延長され、2014年4月8日までセキュリティパッチが提供されることになりましたが、それ以降もパッチが提供される可能性が高いことをコンピューターワールドが伝えています。サポート期限が近づく中、はたしてMicrosoftはどういう結論を下すのでしょうか。

Microsoft will craft XP patches after April '14, but not for you - Computerworld
http://www.computerworld.com/s/article/9241912/Microsoft_will_craft_XP_patches_after_April_14_but_not_for_you


来春、Microsoftは、およそ12年前にリリースしたWindows XPのサポートを終了することになっています。しかし、コンピューターワールド(CW)は、Microsoftが一部の大口顧客に対してWindows XPマシンのサポートを続ける「カスタム・サポート(CS)」と呼ばれるものを提案するだろうとリポートしています。

◆カスタム・サポート
アナリストによると、CSは、PC1台あたり年200ドル(約1万9500円)で提供され、4段階あるセキュリティパッチのうち最も重要度の高い「緊急」のみが自動でアップデートされるというもの。他のパッチについては「重要」は提供されるものの自動更新については有料オプションで、「警告」「注意」はパッチ自体が用意されません。

しかし、多くのアナリストは、XPのサポートを延長するCSをMicrosoftが準備していることから「Microsoftが来春のXPサポート終了という方針を撤回させることになるかもしれない」可能性を指摘しています。個人や小規模な法人顧客に対して、有料オプションでのパッチ提供もあるかもしれないし、もし来年4月にXPのシェアが依然として高いなら(予想では33.5%)、「緊急」パッチだけは無料配布するかもしれず、もしかすると「重要」パッチの無料提供もあり得るかもしれない、とCWは指摘します。もちろんこのことは、高い料金を支払ってCSを利用する顧客の不興を買うことになるでしょうが、それは例えば専用の担当者によるサポートやCS料金の引き下げによって解決可能だとしています。

By crises_crs

そもそもXPのサポート継続についてMicrosoftの技術者が割かねばならない時間や労力は微々たるもの。人的資源においてサポート継続に支障はまったくありません。もちろんMicrosoftは新OSを売ることで高い収益を得ることを望んでいるでしょうが、未だ頑としてXPから移行しないユーザーが多い現状では、サポートによって利益を得るのは悪い選択肢ではなく、これはMicrosoftが掲げる「devices-and-services company(デバイスとサービスの両方を提供する会社)」への変革宣言に合致したものだと言えます。

◆格安のOSアップグレード権
もちろんMicrosoftはXPユーザーを新OSに移行させるべく、Windows 8.1へのアップグレード権を大幅に割引する可能性もあります。今年1月に終了した40ドル(日本では3300円)でWindows 8へアップグレードできるというキャンペーンの後、Microsoftは目立った割引キャンペーンをしていないことから、時期としては悪くないと思われます。CWは、有料アップデートオプションと新OSへの格安アップグレードキャンペーンを併用するのも効果的だと指摘します。

はたしてCWの予想は的中するのでしょうか。それともMicrosoftはCSの予想を大きく上回る対応をとるのでしょうか。いずれにせよ、サポート終了期限が近づく中、XPのサポートをどうするのか、Microsoftの対応に注目です。

・おまけ
Microsoftの最新OS「Windows 8.1」のオフィシャル壁紙はこんな感じです。

Windows 8.1 RTM Wallpapers by ~Misaki2009 on deviantART
http://misaki2009.deviantart.com/art/Windows-8-1-RTM-Wallpapers-396286302

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