既存のホイールと交換するだけで電動アシスト自転車に変えることができる「Copenhagen Wheel」


電気の力でペダルをこぐパワーをアシストしてくれる電動アシスト自転車が普及していますが、その多くは車体とセットになっているためお気に入りの自転車に装着できないものです。そんな悩みを解消してくれそうなのが、リアホイール交換式の「The Copenhagen Wheel」です。

Superpedestrian - The Copenhagen Wheel
https://www.superpedestrian.com/

The Copenhagen Wheelがどのようなホイールなのかは、以下のムービーを見ればわかるようになっています。

The Copenhagen Wheel official product release


自転車の後輪のネジをゆるめ……


タイヤを取り外してしまいました。


通常の後輪と交換したのが、ホイール中央に巨大な赤い円盤状の物体を擁する一風変わったホイール。よく見れば、赤い本体とリム部分をつなぐスポークのマウント方法も独特のものとなっていますが……


このホイールセットが、交換するだけで電動自転車に変えることができる「Copenhagen Wheel」です。


Copenhagen Wheelはスマートフォンのアプリと連携して使用することが可能となっています。


赤い円盤の内部には、後輪を駆動するためのモーターと充電式バッテリー、路面の傾斜を感知するためのジャイロセンサーやスマートフォンと連携するチップセットなどの電子部品が封入されています。


走行時には、ペダルの踏み込みトルクやケイデンス、車速、そして路面の傾斜などから割り出された最適なアシストを行うようになっています。


Copenhagen Wheelは多くの自転車に装着できるように設計されており、以下のようなロードバイクやピストバイクから……


街乗り用のシティバイク


多くの荷物を積んで走るママチャリのような自転車にも装着できるようになっています。


モーターのアシストのおかげで、傾斜角12度(勾配率21%)という急な斜面でも楽々と登ることができるようです。


Copenhagen Wheelを開発したのはアメリカ・マサチューセッツ州に拠点を置くSuperpedestrian社。さまざまなテクノロジーを投入して開発が進められました。


その名前は、ヨーロッパ有数の自転車国であるデンマークの首都コペンハーゲンから取られています。同社では実地テストをコペンハーゲンでも実施しています。


その本体は、通常の自転車の後輪幅に収まるようになっています。


真後ろから見ても、特に大きくはみ出すことなく収まっていることがわかります。


対応するホイールのサイズは26インチとロードバイクなどに多く用いられる700cのサイズが用意されており、幅広い車種に用いることが可能。


その他の主な仕様は以下の通りとなっています。
・価格:699ドル(約7万円)から
・最高速度:時速20マイル(時速32km)
・走行可能距離:30マイル(42km)
・重量:13ポンド(5.9kg)
・バッテリー:充電式リチウムイオンバッテリー、充放電回数1000回
・動作電圧:48V
・モーター仕様:ブラシレスハブモーター内蔵 250W (オプション仕様300W)
・対応リム径:26インチ/700c
・対応ギヤ種別:固定ギヤ/ディレイラー式多段変速ギヤカセット
・ブレーキ種別:リムブレーキ/ペダル逆転による回生ブレーキ機能

また、開発者向けにデベロッパーキットも提供されることになっています。

Copenhagen Wheelは以下のサイトで予約を受付中です。

Superpedestrian - The Copenhagen Wheel
https://www.superpedestrian.com/

なお、日本国内の法規では電動のアシストを時速25kmでカットするよう定められているため、日本仕様の登場に期待したいところです。

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