サイエンス

「地球温暖化によって熱帯低気圧が大型化している」ことがスパコンのシミュレーションで示される


アメリカに襲いかかるハリケーンは年々威力を増しているといわれており、2018年8月に上陸したハリケーン・ハービーの被害総額は1250億ドル(約14兆円)を叩き出し、同年10月にはハリケーン・ワラカが一夜にしてハワイの離島をまるごと消し去るという事態も発生しています。そんな中、アメリカのローレンス・バークレー国立研究所の研究員が「ハリケーンの降雨量は地球温暖化によって増加の傾向にあり、将来的には熱帯低気圧の雨量が最大30%も増え、さらに大きな被害をもたらす可能性がある」と予測しています。

Anthropogenic influences on major tropical cyclone events | Nature
https://www.nature.com/articles/s41586-018-0673-2


ローレンス・バークレー国立研究所のマイケル・ヴェーナー氏と気候科学者のクリスティーナ・パトリコラ氏は、地球温暖化がどのように熱帯気候に影響しているのかをモデル化するために、ハリケーン・アンドリューハリケーン・カトリーナハリケーン・マシューハイヤーン台風など、現実に発生した熱帯低気圧の形成・上陸・風速をスーパーコンピューター上にシミュレートしました。


以下のムービーは、実際にハリケーン・カトリーナの上陸をシミュレーションした様子。カトリーナの軌道は赤い点で示されています。

Simulation of Hurricane Katrina at 3km resolution - YouTube


ヴェーナー氏とパトリコラ氏は、スーパーコンピューター上のシミュレーションの精度を確認した後、地球温暖化の影響がなかった場合を仮定して、今よりももう少し涼しい気候で15の熱帯低気圧のシミュレーションを再実行しました。なお、1つのテストにつきセットアップに数週間、シミュレーションの実行に丸1日を必要とするそうで、かなり時間のかかるプロセスだとのこと。

シミュレーションの結果、温暖化の影響によって、ハリケーン・カトリーナ、ハリケーン・イルマハリケーン・マリアの平均降雨量が4~9%増加したことがわかりました。また、風速や海面の圧力には気候変動の影響がほとんど見られないことがわかりました。

特に、ハリケーン・イルマとハリケーン・マリアの場合、雨はハリケーンの中心域に集中していて、ハリケーン直下の地域で大規模な水害は、温暖化によって増加した降雨とハリケーンの暴風が合わさることで引き起こされていたことも判明しました。


さらに、ヴェーナー氏とパトリコラ氏は、今後予想される温暖化の影響として、現在の平均気温よりも3~4度ほど高い状況を設定したシミュレーションを実行しました。すると、現時点では影響が出ていなかった風速も変化し、最大で時速29マイル(47キロメートル)にまで達したと、2人は報告しています。

熱帯低気圧の研究は近年急進していて、ここ数年ハリケーンや台風が大型化しているのは人間の活動による影響が大きいということが指摘されています。例えば、アイオワ大学とプリンストン大学の研究者が発表した別の研究では、「テキサス州の大都市ヒューストンがハリケーン・ハービーによる大打撃を受けたのは、ヒューストンに立ち並ぶ高層ビルが抵抗物となって降雨量の増加を促進させていたから」と論じられています。また、ヒューストンのような大都市では、熱を持ちやすいコンクリートによって気温が上がって上昇気流が発生し、降水量が増加する上に、地面のほとんどがコンクリートで舗装されていることで雨がしみこまずに水害を悪化させるという指摘も。さらに、これら複数の要素が組み合わさることによって洪水の危険性が21倍にまで増加したという調査結果もあるとのこと。


ヴェーナー氏とパトリコラ氏は「将来の気候変動が熱帯低気圧の強度と降水量を変化させ、高波・暴風・洪水・森林や生態系に関する社会的影響を悪化させる可能性がある」と論じる一方で、広範な結論を出す前により多くのモデルでシミュレーションを行う必要があるとコメントしています。

・関連記事
大型ハリケーンが一夜にして希少動物の住むハワイの離島を消し去ったと判明 - GIGAZINE

ハリケーン「イルマ」は風速が秒速82m(時速約297km)を記録し歴代最強クラスに - GIGAZINE

「ハリケーン・ハンターズ」が大型ハリケーン「イルマ」の台風の目に飛行機で突入して内側から観測 - GIGAZINE

絶滅寸前まで追い込まれたチョウが研究者たちの必死の努力によって復活し自然に増え続けている - GIGAZINE

台風の移動速度が年々低下してきていると研究者が指摘 - GIGAZINE

気球でモバイル通信を届ける「Project Loon」がハリケーン被害に苦しむプエルトリコへの実戦投入決定 - GIGAZINE

in サイエンス,   動画, Posted by log1i_yk