103年前のクリスマスにイギリス軍兵士に贈られたチョコレートがそのままの姿で残存、オークションに出品されることに


103年も前に作られ、イギリス人兵士に記念品として贈呈されていたチョコレートなどの品が、オークションで競りにかけられることになりました。チョコレートは長い年月の間に様子が変化しているものの、作られた当時の雰囲気がほぼそのまま残されています。

103 Year Old Chocolate goes up for Online Auction | Eddisons CJM
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このチョコレートは、第1次世界大戦のころに任務に就いていたイギリス軍兵士に対して支給されていた品が、長い間人知れず保管されていたもの。オークションの説明文には「第1次世界大戦の最初のクリスマス時期」という説明があることから、1914年のクリスマス時期に、前線で戦う兵士に配られたものであるようです。

チョコレートを受け取っていたのは、レスターシャー州連隊に所属していたリチャード・バリモアさんという元兵士。バリモアさんは数々の功績を挙げて軍から複数の勲章や記念品などが与えられており、今回のオークションにはこれらの品物をセットにした状態の「バリモア・コレクション」で出品されているとのことです。


チョコレートはブリキの缶に入れられたままの状態で保管されていますが、10本あったチョコレートバーはバリモアさんが食べたのか、1本がなくなっている状態になっています。100年以上の時間を経て表面はカピカピの状態になっているようですが、表面に刻まれた刻印などはそのまま残されています。


また、バリモア・コレクションにはタバコ(刻みタバコ)とシガレット(巻きタバコ)、そしてマッチが入ったタバコセットも含まれています。タバコの箱には「Her Royal Highness The Princess Mary's Christmas Fund」と書かれているのですが、これは第1次世界大戦時にイギリス軍兵士や家族への支援活動を行っていたメアリー王女が、イギリス陸海軍兵士の全員に贈った「メアリー王女のクリスマス・ギフト基金」であることを示す記載である模様。ちなみに、タバコは開封されて3本がなくなっている状態とのことです。


さらに、バリモアさんに贈られた勲章もコレクションに含まれています。バリモアさんは1915年にベルギー西部で勃発したドイツ軍と連合国軍による戦闘「第二次イーペルの戦い」などで際だった戦果を挙げたことなどから「Distinguished Service Order」および「Meritorious Service Medal」などの殊功勲章を受け取っています。


今回出品されるチョコレートに関して、オークションを運営するEddisons CJMの競売人であるポール・クーパー氏は「このコロニーチョコレートは、第1次世界大戦の最初の冬に兵士に贈られたものです。『コロニー(植民地)』の名前が示すように、カカオ豆はトリニダードやグラナダ、セントルシアからのもので、カンタベリーでチョコレートが作られました。ブリキの缶は、装飾付きのブリキ缶製造で業界をリードしていた「Barringer Wallis & Manners」によって製造されています。缶が残っているだけでも非常にレアな商品ですが、中にチョコレートが入っているというのは現実とは思えないことです」と、その価値を述べています。

バリモア・コレクションは、先述のチョコレートや勲章、タバコセットのほかに表彰状や手紙などがセットになっており、2018年6月5日(火)のオークションに出品される予定。オンラインオークションへは以下のリンクから入ることが可能とのことで、締め切りはイギリス時間の2018年6月5日18時となっています。

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