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「チェスのプレイヤーは短命」という都市伝説は本当なのかを研究者が調査してわかったこととは?

by rawpixel Follow Message

ノルウェーで行われたチェスの大会「チェス・オリンピアード」で2014年にセーシェルおよびウズベキスタン代表が死亡しました。チェスのプレイヤーがゲーム中あるいはゲーム前後に死亡するニュースが多く報じられること、またチェスのプレイヤーは座りっぱなしであることなどから、「プロレベルのチェスプレイヤーは早死にする」という都市伝説が流れています。研究者らが、この都市伝説が本当なのかどうかについて調査しました。

Longevity of outstanding sporting achievers: Mind versus muscle
http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0196938

Checkmate: top chess players live longer
https://theconversation.com/checkmate-top-chess-players-live-longer-96019

2014年のチェス・オリンピアードでは、76歳のクルト·マイヤーさんがゲームの最中に心臓発作を起こして病院に搬送されたものの死亡。また、ウズベキスタン代表のアリシェル・アナルクロフさんも試合後のホテルで死亡しているのが発見されました。さらに、2000年にはフィンランドでの試合中にグランドマスターが心臓発作を起こしたこと、同年にベルリンでプレイヤーがトーナメント中に脳卒中を起こしたことなどから、「チェスをプレイするストレスは体に悪い」というイメージが持たれているとのこと。

そこで、オーストラリアにあるクイーンズランド大学のDavid Smerdon准教授らは「トップレベルでチェスをプレイすることは早期の死のリスクを上げるのか?」ということについて調査を行うことにしました。

肉体的なスポーツと死のリスクの関係性について調べた研究は数多く存在するものの、これまでマインドスポーツと死のリスクの関係について調べた研究はほとんどありません。研究者らが唯一見つけることができたのは1969年に行われた研究で、そこでは「プロのチェスプレイヤーはアマチュアに比べて寿命が短い」と結論付けられていました。ただし、この研究の対象には19世紀に生まれた人が32人含まれていたとのこと。

一方で、肉体的なスポーツ選手についていえば、一般人に比べて、プロの選手は著しく早期の死のリスクが低いと結論付けられています

by Kapil Dubey (@kapildubey) | Unsplash Photo Community

Smerdon准教授は、経済学者でありオーストラリアのグランドマスターであるDavid Smerdon氏の協力のもと、調査を行いました。

まず、研究者らはチェスのグランドマスターの誕生日と没日・出身地が記されているWikipediaのリストをあたりました。また国際オリンピック委員会のウェブサイトには13万人近くのアスリートの情報が登録されているため、その中から、チェスのプレイヤーと同じ出身地のメダリスト1万5000人のデータを抽出。その後、同じ国におけるチェスのプレイヤー、肉体的なスポーツ選手、一般人の平均寿命がどのように違うのかを比較しました。

その結果、「トップレベルのチェスのプレイヤーは短命である」という都市伝説が裏切られ、チェスの選手は一般人と比較して平均寿命が最高14年も長いことが判明しました。特に、ロシアなど、人々の寿命が比較的短い国において、この傾向が顕著だったそうです。また、チェスのプレイヤーと一般人の平均寿命の関係は、オリンピック選手と一般人の平均寿命の関係と似たようなパターンを描いてたとのこと。

ただし、この理由については定かではありません。座りっぱなしの生活は健康や寿命に大きな影響を与えると考えられていることから、チェスのプレイヤーも短命であるとイメージされがちですが、2009年の研究ではチェスのプレイヤーは一般人よりも健康状態がよいことが示されています。一方で、IQが高いことと長寿の関係は認められているところ、チェスの能力とIQとの関係は実は決定的ではないといわれています。グランドマスターの地位につくことが、心理的・社会的・経済的に人をブーストして長寿へと導いている可能性も考えられるとのことです。

by Vlad Sargu

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