脳をまるごと冷凍保存して電脳化に備えるスタートアップが登場、ただし処置を施すと100%死に至る

by Domiriel

「人間の意識をコンピューターにアップロードする」という考えは、SFの世界だけではなく、科学者も夢見るアイデアです。今はまだ技術的に不可能に近いものがありますが、「将来的にコンピューターへ意識のアップロードが可能となった場合に備えて、人間の脳をまるごと長期冷凍保存する」というサービスを、アメリカのスタートアップ「Nectome」が提供する予定と発表しました。

Startup can preserve your brain for future upload, but it’s ‘100 percent fatal’
https://www.digitaltrends.com/cool-tech/nectome-brain-embalm-mind-uploading/


私たち人間の脳は1000億個以上のニューロン(神経細胞)が複雑に絡み合い、巨大な神経回路を構成しています。そして、神経同士の1兆を超えるつながりをまとめて地図のように表したものを「コネクトーム」と言います。コネクトームは、2003年に解読が終了したヒトゲノムよりもはるかに複雑な情報で、その解析にはかなりの時間が必要とされていますが、コネクトームをコンピューターの中で再現することで、人間の意識をコンピューター上に再現できるのではないかという推論も唱えられています。

コネクトームが十分に解析され、コンピューターの中で人間の意識を再現できるようになった未来に備えて、Nectomeは脳の微細な構造を安定化させた上で冷凍保存するサービスを提供する予定とのことです。グルタルアルデヒドという薬品を、血管を介して新鮮な脳に流し込み、さらに不凍液も流し込んだ後に冷凍する「アルデヒド安定化冷凍保存」(ASC)という技術で、数百年間にわたって脳を保存することが可能だそうです。

by DigitalRalph

ただし、ASCは蘇生を目的とした冷凍保存法ではないため、ASCによる脳の長期保存処置を受けると、被験者は当然ながら生物学的には死んでしまいます。しかし、The Brain Preservation Foundationの理事長で神経科学者のケン・ヘイワース氏は「脳が死んでいても、それはコンピューターの電源が単にオフになっているようなもので、情報が脳から失われるという意味ではない」と語っているように、意識の基となるであろうコネクトームは死んでもなお保存され続けます。

実際にNectomeは、2018年2月に高齢女性の死体を入手し、その脳をASCで長期保存できる状態にすることに既に成功しているそう。女性の脳は死後2.5時間で処置され、人間の脳として初めてASCの処理をされた脳となったとのことです。以下が公開されている実際の脳の画像で、クリックをするとモザイクが外れた状態で見ることができます。


ただし、Nectomeは冷凍保存技術を100%確立したとはいえない状態で、正式なサービスはまだ提供されていません。ただし、希望者は1万ドル(約110万円)をNectomeに支払うことでプランを予約することが可能で、予約後に考えが変わったら100%の払い戻しにも応じるとのこと。記事作成時点でNectomeへ予約を申し込んでいるのは25人とのことで、その中にはNectomeに出資するY Combinator創立者のサム・アルトマン氏の名前もあります


しかし、こうしたNectomeの動きは早急だという意見もあります。ケン・ヘイワース氏は「医学雑誌に掲載される前に一部サービスが予約できているというのは倫理的に問題がある」と指摘、さらに「脳を保護するという名目で自殺する人をあおってしまうのではないか」と懸念しています。なお、Nectomeはこうした批判を受け止めて、社のスローガンを「あなたの意識を保存する」から「あなたの意識を保存するという目標にコミットする」という表現に変更したとのことです。

・関連記事
人間の意識を他人の肉体に移し替えることはできるのか? - GIGAZINE

人間の脳を模倣した「人工ニューロン」でコンピューターは人間以上の速度で処理できるように - GIGAZINE

新しい脳地図作成によって人間の脳の部位や特徴をこれまでより正確に分析できる可能性 - GIGAZINE

人間の記憶を保存できるデバイスを脳に移植して失われた記憶力を補完する研究が進行中 - GIGAZINE

人間の頭を切断して他人の体に移植するプロジェクト「HEAVEN」と「GEMINI」とは? - GIGAZINE

脳信号で動物にキーボードを打たせて文字入力させることに成功、手足が動かせない人でも意思疎通できる方法へ - GIGAZINE

in サイエンス,   生き物, Posted by log1i_yk