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人間の知能は昔と比べて本当に進化しているのか?

By Eric Wienke

人間の知能を測るために知能検査というテストが用いられており、その検査結果を数値で表したのが知能指数、いわゆるIQと呼ばれています。イギリスにある大学のキングス・カレッジ・ロンドンの研究チームが知能検査のデータを集めて分析したところ、昔と比べてIQのスコアが上昇していることが判明しましたが、心理学や社会学の分野では大きな議論が巻き起こっています。

BBC News - Are humans getting cleverer?
http://www.bbc.com/news/magazine-31556802

キングス・カレッジ・ロンドンの研究チームは、過去64年間に48カ国で実施された知能検査のデータを集めて分析。その結果、1950年からIQの平均値が20ポイントほど上昇していることが判明しました。しかし、このようなIQの上昇は今回のキングス・カレッジ・ロンドンの研究チームが初めて確認したものではなく、これまででも同様の傾向が複数の国で確認されており、この現象はフリン効果と名付けられています。

By ZeLIG School

フリン効果は、ニュージーランドにあるオタゴ大学の政治学部のジェームズ・フリン名誉教授が最初に提唱した現象。フリン教授は35カ国から知能検査のデータを収集し、多くの国でIQスコアが世代にわたって上昇しているという事実を発見、この現象をフリン効果と名付けました。

キングス・カレッジ・ロンドンやフリン教授による研究結果だけに注目すると、IQの数値が上昇しているために昔と比べると人間の知能は上昇しているように見えますが、異論を唱える学者もいます。カリフォルニア大学で教育心理学の教授を務めていたアーサー・ジェンセン氏は「フリン効果が起こったのは人間の知能が上昇したわけではなく、IQテストに慣れてきたからです」と指摘。

時代が進むにつれて受験者のテストに対する取り組み方に変化が生じ、テストから受けるプレッシャーに慣れたり、テストの戦略を立てられるようになり、スコアが上昇したというわけです。ただし、ジェンセン氏の指摘が正しいとすれば知能検査以外のテストの点数も上昇しているはずですが、そういった事実は確認されていないとのこと。

By Alberto G.

フリン効果を発見したフリン教授自身もIQスコアの上昇は事実としながら、人間の知能が上昇したとは言えないという結論を出しています。ではなぜフリン効果が起こるのか、その原因としてフリン教授が挙げているのは社会環境の変化です。

世界を取り巻く社会環境は50年で大きく変化しました。例えば、1965年と2015年では都市の景観が大きく変わっています。ビルや駅など建物1つをとっても見た目は変化しており、テレビやインターネットの発達により、50年前と比べると人間の目で受け取る情報は爆発的に増加していて、それがIQスコアの上昇に関係している可能性があるというわけです。

By Mariano Mantel

ただし、フリン教授は「人間の目で受け取る情報が増加したから、情報を認識する能力が上昇したというわけではない。昔と比べて使用する脳の部位が変わってきているだけという可能性がある」という意見を述べています。社会環境の変化に併せて脳の使い方が変わったというだけで、人間の能力自体が進化したのではないということです。

一方で、キングス・カレッジ・ロンドンの研究を率いたロビン・モリス氏は「過去と比べてIQの数値が上昇しているのは、社会の発展に合わせて人間の知的機能が進化したからではないか」と、これはフリン教授とは異なる考え方を示します。

キングス・カレッジ・ロンドンの研究では、知能検査の一種であるレーヴン漸進的マトリックス検査のスコアが使用されました。レーヴン漸進的マトリックス検査は下記画像のような幾何学図形を用いたテストで、知識や言語理解を必要としないもの。そのため、同検査でスコアの上昇が確認されたのは社会環境の変化により目で情報を処理する能力が上昇したため、と言っても不自然ではないというわけです。


現段階ではIQの数値が上昇している理由は判明しておらず、この現象に関する議論が多数交わされている状態です。フリン効果の原因が解明され、人間の知能がIQ値の上昇が示すように昔と比べて本当に賢くなっているのかどうか、非常に気になるところです。

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