乗り物

世界で最もスリリングなウォータースライダー「ヴェルクト」がまもなくデビュー


大きめのプールやテーマパークに行けばお目にかかれるのが水の流れる滑り台「ウォータースライダー」ですが、アメリカ・カンザス州にあるリゾート施設「シュリッターバーン・ウォーターパーク・リゾート」では高さ51メートル・最高時速100キロ超えという世界最高峰のウォータースライダー「ヴェルクト」のデビューに向けたテストが繰り返されています。

Watch The World's Tallest Water Slide Test Its First Human Riders
http://io9.com/watch-the-worlds-tallest-water-slide-test-its-first-hum-1600805591

Schlitterbahn Water Parks | Schlitterbahn Waterpark Resort
http://www.schlitterbahn.com/


ウォータースライダーは世界各地で親しまれるアトラクションで、日本国内ではユニバーサル・スタジオ・ジャパンにあるジュラシック・パーク・ザ・ライドの後半で登場するウォータースライダーが高さ26メートル、アメリカのウォルト・ディズニー・ワールド・リゾートにあるサミット・プラメットが36メートル、世界一高いといわれていたブラジルのリゾート地「ビーチパーク」にあるインサーノ(ポルトガル語で「狂気」の意味)でも、その高さは41メートルとなっていました。


しかし、それらをすべて上回る「世界で最も高いウォータースライダー」がアメリカ・カンザス州のシュリッターバーン・ウォーターパーク・リゾートに2014年夏に登場する予定。ドイツ語でこちらも「狂気」を意味する単語「Verrückt」から名付けられた「ヴェルクト」は、なんとその高さ約51メートルというもの。これは、ニューヨークにそびえ立つ自由の女神像の足元から手に持つたいまつの先よりも高く、ナイアガラの滝と同等の高さを誇るものとなっています。

そんなヴェルクトではオープンに向けて実験が繰り返されてきましたが、ついに実際に人を乗せてスライドさせるテストライドが実施され、その様子がYouTubeで公開されています。

Verruckt - The First Launch - YouTube


「むり~」と言わんばかりにゴムボートの中でもだえる男性。そしてそれをみてゲラゲラ笑っているサポート役のスタッフ。


男性からの視線はこんな感じ。まだ高さを感じるには至っていませんが、眼前に広がる風景は明らかに高い地点からのもの。


ヴェルクトはゴムボートに乗ったまま滑るアトラクションとなっています。「ガクン」と軽いショックとともにボートが滑走開始。男性の表情に注目。


徐々に地面が見えてきて……


ものすごい勢いで落ち始めました。


「おあああああああああああああ」


あまりのスピードに、かぶっていたキャップもブッ飛んでいきます。


一番下の地点が近づいてきて……


最下点を通過。すべて一瞬の出来事。


下向きにかかるGのせいでボートに沈み込むほどの勢いがついているようです。


それもそのはず、ヴェルクトの最高時速は100キロを超える設計となっているそうで、こちらも世界最速レベルとなっているとのこと。

ふたたびテスト走行が実施され、またもやボートに乗せられる男性。


こんどは少し余裕な様子。


しかし、無事に二つ目の頂上を越えたあたりで……


「ばっしゃーん」と後ろからボートを追いかけてきた水に不意打ちを食いました。


もうビッショビショ。正式オープンまでにコレは改善されるのでしょうか?それともこのまま?


後ろに座る男性は「イエーイ」と言わんばかりにノリノリ。確かにコレはじつに楽しそうな乗り物になってそうです。


あれやこれやと小さな問題は残っていそうですが、迫り来る夏に向けてテストは進められている模様。そんなヴェルクトですが、初期段階の実験を収めたムービーには衝撃の様子が残されていました。

Verruckt Dummie Raft Ejected - World's Tallest Waterslide Fail - YouTube


手にしたトランシーバーに「よし、いこうぜ」と語りかける地上のスタッフ。向こうにそびえ立つスタート台からゴムボートが発射されます。


「うりゃ」と、足でゴムボートを押し出すスタッフ。この段階の実験ではまだ人は乗せられずに、人と同じ重さの砂袋が搭載されている模様。


「ギュゥンっ!」とものすごい勢いでスライダーを滑り落ちてきたボートは……


離陸!?


そしてあえなく地面に大激突。


「再設計しなきゃな」と語っていたデザイナー。ちゃんとマトモなものになってよかったよかった……。


こんなヴェルクトは正式デビューに向けてテストのまっただ中。記事作成時点の予定では「2014年のどこか」でデビューすることが決まっているので、一刻も早いデビューを期待したいところです。

Schlitterbahn Water Parks | Schlitterbahn Waterpark Resort
http://www.schlitterbahn.com/

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