サイエンス

究極の地熱発電とも言われる「マグマ発電」が実現に向けて前進

By pierre c. 38

化石燃料を使わないクリーンな発電方法として近年、地熱発電が注目されていますが、中でも、火山マグマの高熱を利用して発電する「マグマ発電」は巨大なエネルギーを生み出せる技術として期待されています。そのマグマ発電実現への第一歩を世界有数の火山国アイスランドが踏み出したようです

Geothermics | Vol 49, Pgs 1-128, (January, 2014) | ScienceDirect.com
http://www.sciencedirect.com/science/journal/03756505/49/supp/C

Drilling surprise opens door to volcano-powered electricity
http://theconversation.com/drilling-surprise-opens-door-to-volcano-powered-electricity-22515


2009年に、アイスランド地下採掘プロジェクト(IDDP)は、アイスランド北東のKrafla地方で地熱発電開発のために採掘試験を行い地面を地下5000メートルまで掘り進める予定で採掘していたところ、偶然にも地下約2100メートルの地点でマグマ溜りを掘り当ててしまいました。なお、IDDPは数本の採掘穴を掘り進める計画でしたが、このマグマにヒットしたのは最初に掘削を開始した穴だったため、IDDP-1と名付けられたとのことです。

カリフォルニア大学の地質学者ウィルフレッド・エルダース博士は、「マグマに掘削ドリルが到達することは、これまでに2007年のハワイで1件あっただけで、非常に珍しいことです」と話します。ハワイの事例では、掘削した穴をコンクリートでふさぐ措置がとられましたが、地熱発電プロジェクトを共同で進めるIDDPとKrafla geothermal power plantは、IDDP-1をふさぐことなく資金を投じて開発することを決定、金属で穴を補強し、マグマから極めて近い距離を保ったまま穴の形を維持しました。すると、熱はゆっくりと穴から放出され、450度と高温かつ高圧の水蒸気を数ヶ月にわたって連続で放出することに成功したとのことです。

By ThinkGeoEnergy

エルダース博士は、「イギリスの地熱発電で用いられている水蒸気の温度が60度から80度であることから考えれば、IDDP-1からの水蒸気のエネルギーの高さは際立っています」と話します。IDDP-1から放出された蒸気の熱量は36MW(3600万ワット)と推計されており、一般的な石炭火力発電所の660MW(6億6000万ワット)に比較すると小さいものの、この数字は現在、Kraflaで行われている地熱発電の出力60MW(6000万ワット)の半分以上に値します。

エルダース博士は、「今回の成果で最も重要なのは、マグマ発電が実現可能であることを実証したことです。IDDP-1は、マグマから直接エネルギーを取り出した世界で初めての地熱システムなのです」として、マグマ発電の実現につながる成果だと語ります。

イギリスのダラム大学のギリアン・フォルガー博士は、IDDP-1がマグマを掘り当てたことを驚くべき事だとしつつも、これは数少ない例であるとしてマグマ発電実現について慎重な姿勢を崩しません。しかし、フォルガー博士は、火山地帯の活性化した一部の場所では同じようにマグマを比較的浅い地点で掘り当てられる可能性があることを指摘し、マグマ発電の研究を前進させる価値があると話しています。


火山列島である日本でもマグマ発電に対する期待は大きく、一説によれば日本国内の全電力需要の3倍近くをまかなえる潜在資源量を有するとされています。ただし、地熱発電には、温泉地からの開発に対する反発や開発適地の多くが国立公園や指定の自然公園にあり、自然公園法によって発電所の建設が認められていないなど開発にあたって問題は山積みです。しかし、その潜在能力の高さを考慮すれば、地熱発電・マグマ発電の開発が日本でも進むことを期待したいところです。

・関連記事
全世界のエネルギー源を再生可能エネルギーに置き換えたときのコストは? - GIGAZINE

世界最大の海洋温度差発電プラントが中国で作られる - GIGAZINE

ニュージーランドが火力発電を禁止に - GIGAZINE

見ているだけで恐ろしくなる、石油の消費量と石油ピークまでの期間を表した時計 - GIGAZINE

激変する世界のエネルギー事情が簡潔に目で見てわかるレポートムービー2012年版 - GIGAZINE

全米初、風力発電で電力をすべてまかなう町 - GIGAZINE

12歳の少年が新種の太陽光発電を開発 - GIGAZINE

「原子力発電依存度の高い国」のトップ20が一目で分かる図 - GIGAZINE

完ぺきに安全な手段を求める前に確認しておきたい、現存する代替エネルギーの問題点いろいろ - GIGAZINE

Microsoftが廃水をエネルギーに変える発電所とデータセンターを統合させた施設を開発中 - GIGAZINE

in サイエンス, Posted by logv_to