サイエンス

賞金約1億円、火星の二酸化炭素を糖に変えるコンペをNASAが開催

by congerdesign

火星に豊富に存在する二酸化炭素を「有用な物質」に変えることを目的として「NASA CO2 Conversion Challenge」というコンペを開催するとNASAが発表しました。このコンペの賞金は総額100万ドル(約1億1000万円)となっています。

New Competition Aims to Convert Carbon Dioxide into Sweet Success | NASA
https://www.nasa.gov/directorates/spacetech/centennial_challenges/co2challenge/challenge-announced.html

NASA's $1 Million Mars-Settling Challenge: Turn CO2 into Sugar
https://www.space.com/41717-nasa-mars-carbon-dioxide-challenge.html

NASA competition aims to convert carbon dioxide on Mars into useful products
http://www.spacedaily.com/reports/New_NASA_competition_aims_to_convert_carbon_dioxide_into_exploration_sweet_success_999.html

NASA Mars Mission Contest Will Award $1M for Turning CO2 into Glucose | Fortune
http://fortune.com/2018/09/03/nasa-mars-mission-co2-contest/

このコンペで述べられている「有用な物質」は、具体的にはグルコースなどの糖を指しています。2018年現在、糖をベースにした生体材料は、「リソースやエネルギー、クルーの作業時間が限られている」という問題から宇宙で作り出すことができません。二酸化炭素から糖を作り出すシステムの開発は、この問題の解決の手がかりとなるわけです。NASA Centennial Challenges programのMonsi Roman氏は、「人類を他の惑星で生きながらえさせるには、多くのリソースを要しますが、必要なだけのリソースを地球から惑星に移動させることはできません。クリエイティブになる必要があります」と述べています。

糖は炭素と酸素を分子に持つため、糖を二酸化炭素から作りだすことは、理論上は可能。グルコースはエネルギーが豊富なだけでなく、代謝されやすいので、変換効率を最適化しやすいと考えられています。生成されたグルコースはバイオリアクターの燃料となり得るとのこと。

by Sttefan

NASA CO2 Conversion Challengeは2つのフェーズに分けられており、1つ目のフェーズは「二酸化炭素をグルコースに変換するシステムの詳細を提出する」というもの。アイデアを持っている人は2019年1月24日までにウェブサイトに登録を、2月28日までにアイデアの提出を行います。NASAは2019年4月にファイナリスト5人の発表を行う予定であり、ファイナリストに選ばれれば5万ドル(約550万円)を受け取ることとなります。

2つ目のフェーズは、実際のシステムの構築とデモンストレーションを含み、勝者は75万ドル(約8300万円)を受け取ることができます。フェーズ1とフェーズ2を合わせた額が100万ドルというわけです。


なお、応募資格の1つに「アメリカ国民であること」が含まれますが、アメリカ国外の国籍を持つ人であっても、アメリカベースのチームの一員として参加することが可能。応募は以下のウェブサイトから行えるようになっています。

NASA CO2 Conversion Challenge
https://www.co2conversionchallenge.org

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in サイエンス, Posted by logq_fa

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