「伝説のクソゲー」を開発してアタリを崩壊させた1人の男

By Digital Game Museum

「史上最悪のゲームタイトル10本」に選ばれ、アタリ崩壊のきっかけにもなった伝説のクソゲーが「E.T. The Extra-Terrestrial」です。そんな史上最悪のゲームがどのようにして開発されたのか、開発者の1人だった男性がBBCのインタビューで当時を語っています。

The man who made 'the worst video game in history' - BBC News
http://www.bbc.com/news/magazine-35560458


1982年のアタリは世界で最も成功していたIT系企業の1つです。アタリは当時、スティーブン・スピルバーグ監督の大ヒット映画「E.T.」のゲーム化権を買い取るため、2100万ドル(当時のレートで約52億3600万円)を支払いました。そんなE.T.を題材としたゲームデザインを任されたのは、ハワード・スコット・ワルショウさんというプログラマーの男性で、当時のことを「私は動転しました。私のアイドルでもあるスピルバーグ監督が、ゲームを作るよう提案してきたんですから!」と話しています。

ワルショウさんはアタリでも評価の高かったゲームプログラマーで、それまでの実績から「信頼できる天才」としてスピルバーグ監督を含むアタリの上層陣に、名指しでゲーム開発者として選抜されたとのこと。「その日は私の人生に永久的に悪評がつきまとうことになる1日だったのです」とコメントするワルショウさん。当時アタリのCEOから直接E.T.のゲーム制作の話を受けた時は、「必ずやってみせます!」と意気込んでいたそうです。


E.T.という大ヒット映画を題材にしながらも、「史上最悪のゲーム」という不名誉を受けた原因は、短すぎる開発期間がその一因だったとされています。通常、Atari 2600のゲームを1本作る場合、6カ月~8カ月の開発期間を要していたそうですが、E.T. The Extra-Terrestrialは、クリスマスシーズンに間に合わせるため、わずか5週間しか開発期間が与えられなかったとのこと。

ワルショウさんのアイデアは、プレイヤーがE.T.を操って部品を集めることで、惑星間電話機を構成するというアドベンチャーゲームでした。開発中は眠る・食べるという時間が惜しい程に忙しく、ワルショウさんは自宅にも開発システムをインストールし、職場と自宅の間を運転する時以外は、コード入力の現場を2分以上離れないようにしていたほど、ストイックな開発環境で働いていたそうです。その結果、ワルショウさんは5週間という開発期間でE.T. The Extra-Terrestrialを納期までに完成させることができたわけです。

コモドール64(C64)にホームコンピューター市場のシェアを奪われつつあったアタリは、E.T.のヒットが突破口になると多大な期待をかけていました。アタリはE.T. The Extra-Terrestrialの初回生産数を400万本を用意し、ゲームでは過去最大となる500万ドル(当時のレートで約12億4500万円)を広告キャンペーン予算として立てました。テレビCMは数週間にわたって放映され、スピルバーグ監督自らプロモーションビデオにも出演するなど、E.T. The Extra-Terrestrialは大々的に宣伝されました。

By thoughtquotient.com

しかし、急すぎる開発がアダとなり、E.T.が穴にハマったまま動けなくなるなどのバグが散見され、E.T. The Extra-Terrestrialは、アタリの期待とは裏腹に、子どもも大人も楽しむことができない内容になっていたのです。それでも150万本が販売されましたが、初回生産分の400万本には遠く及ばず、1983年の第2四半期までに、アタリは3億1000万ドル(当時のレートで約736億2800万円)の損失額を発表することになりました。E.T. The Extra-Terrestrialは大量処分され、「ビデオゲームの墓場」と呼ばれる都市伝説を生み出し、アタリ市場は崩壊。1984年に親会社のワーナーによってアタリは分割されることになったわけです。

By taylorhatmaker

なお、アタリという企業が崩壊するゲームを開発することになってしまったワルショウさんですが、「ヤーズリベンジ」などのアタリ最高のゲームと言われるタイトルも複数本開発した人物でもあり、ワルショウさんは「私は歴史上誰も経験できないほどの浮き沈みを経験した唯一のゲームデザイナーでしょう」と話しています。ワルショウさんは2008年からはプログラマーから心理療法医として転身しているとのことで、「私はE.T.のゲームが作り出した、全てのうつ病やトラウマの穴埋めをしたかったのかもしれません」と語っています。

・関連記事
都市伝説が本当に、「ビデオゲームの墓場」で史上最低ゲーム「E.T.」が発見される - GIGAZINE

クリアまで最低8時間・セーブなし・ポーズ禁止・ボタン固定不能のクソゲー界のキングがVRで復活 - GIGAZINE

なぜこんなものを発売したのかわからない史上最悪のクソゲー「Big Rigs」 - GIGAZINE

あまりのクソゲーっぷりに日本が沸いた「チーターマン」のテレビCM発掘 - GIGAZINE

後世に残すべき名作ゲーム機&ソフトをプレイして感じるゲームの進化 - GIGAZINE

なぜセガは任天堂をブラジルのゲーム機市場で圧倒できたのか? - GIGAZINE

337

in ゲーム, Posted by darkhorse_log