サイエンス

人格が切り替わるとスイッチのように視覚が復活する盲目の女性

By hunnnterrr

幼少期にドイツに住んでいたというB.T.さんは、幼いころにあった事故で脳の視覚中枢を損傷したことによる「皮質盲」と診断されました。それ以降は盲導犬を連れて生活するようになりましたが、さらに13年後、B.T.さんは自分以外の複数の人格が出現する「解離性同一性障害(多重人格)」を患うことになりました。目が見えない上に時おり人格が切り替わって体のコントロールが奪われるという壮絶な生活を送っていたB.T.さんですが、ある日、別人格に切り替わると共に、失われたはずの視覚がスイッチのように回復するという現象が発生し、その現象について研究した論文が公開されています。

Sight and blindness in the same person: Gating in the visual system. - PubMed - NCBI
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26468893

The blind woman who switched personalities and could suddenly see - The Washington Post
https://www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2015/11/24/the-blind-woman-who-switched-personalities-and-could-suddenly-see/

B.T.さんの現象について論文を公開したのは、B.T.さんの主治医で心理学者のHans Strasburger博士とBruno Waldvogel博士。B.T.さんに起きた不思議な現象を追求するべく、改めてカルテをイチから調査したところ、過去に行われたレーザーや特殊なメガネを使った一連の検査は、紛れもなくB.T.さんの視覚が失われていることを示していたとのこと。眼球自体には損傷がなかったため、視覚が機能していないのは事故で脳に損傷を受けたため、と診断されていたわけです。

事故から13年後、B.T.さんが解離性同一性障害の治療を求めてWaldvogel博士の元を訪れたところ、年齢・性別・習慣・性格の異なる10人以上の人格を持つ解離性同一性障害であると診断されました。人格によって英語、ドイツ語、または両方を話すなど使用言語まで異なっており、この原因は幼少期におけるドイツでの生活にあったようです。解離性同一性障害の治療を続けて4年がたったころ、B.T.さんは奇妙な体験に襲われました。

当時、思春期の男性の人格になっていたB.T.さんは、視覚を失ってからの17年間で初めて「手にしていた雑誌の表紙に書かれていた文字が見えた」と訴えました。狭い穴のような視界で、1つの文字がかろうじて認識できただけでしたが、視界は徐々に拡大していき、B.T.さんのほぼ全ての人格が「文字の認識」「模様の認識」などの視覚を取り戻し始めました。盲目のままの人格も残っていましたが、人格が交代する時に視覚の有無が切り替わること、視覚中枢に損傷があればこの現象は起こり得ないことから、Waldvogel博士は皮質盲の診断に疑問を持ち始めたとのこと。

By Corey Theiss

博士らはB.T.さんが盲目の症状を抱える2人の人格の時に脳波テストを実施しましたが、B.T.さんが目を開けていても、視覚刺激への電気反応を示さなかったことから、盲目が無意識な「仮病」である可能性は排除されました。視覚の喪失は心理的な要因で引き起こされることもあり、Strasburger博士は「極度に感情的な状況では脳が視覚を遮断することがある」と話しています。B.T.さんが実際に得た視覚情報は、脳に到達する前に遮断されていると考えられました。

人格が切り替わることで、なぜ視覚が復活したり失われたりするのか解明されていませんが、博士らは解離性同一性障害こそがB.T.さんの失明の原因ではないかと考えています。

なお、解離性同一性障害は精神疾患と見なされるまで、単なる「ヒステリー状態」と捉えられていました。解離性同一性障害の研究は充分に進んでいるとは言えない状況とのことですが、博士らは「解離性同一性障害を基礎的な生物学レベルの分野まで広げられる証拠である」とコメントしています。

・関連記事
Skypeを通じて約3万円で悪魔祓いしてくれるエクソシスト登場 - GIGAZINE

がん・脳梗塞・糖尿病など150の病気の発症リスク&長生きや肥満など130の体質の遺伝的傾向を自宅で簡単に分析可能な遺伝子検査キット「MYCODE」 - GIGAZINE

盲目の男が結婚10年目にして「初めて」妻の顔を見ることに - GIGAZINE

盲目の少女が見る世界を表現したムービー「Out of Sight(敲敲)」 - GIGAZINE

目の見えない人たちが見ている世界とはどのような世界なのか? - GIGAZINE

in サイエンス, Posted by darkhorse_log