サイエンス

睡眠不足は記憶喪失の原因となり、さらにアルツハイマーの元となるタンパク質も蓄積してしまうことが判明

by Asim Bharwani

体力回復のための睡眠時間が不足すると、記憶障害やアルツハイマー病の原因となるアミロイドβタンパク質が体内に蓄積するという関係性をカリフォルニア大学バークレー校の脳科学者たちが発見しました。今回の発見は未だ謎に包まれた部分の多いアルツハイマー病を解明する手がかりとなりそうです。

Sleep Deficit Linked to Accumulation of Alzheimer’s Protein and Memory Loss | Neuroscience News
http://neurosciencenews.com/amyloid-beta-sleep-alzheimers-2079/

研究を行った脳科学者のMatthew Walker氏はNature Neuroscience誌に掲載された論文の中で「アルツハイマー病が記憶の低下を引き起こすつながりを発見しました」と語っています。過去に行われたアルツハイマー病の研究で、アミロイドβタンパク質の過剰な蓄積が病気の主な原だと分かっていますが、今回新たに、疲労回復のための深い睡眠が不足すると、脳の長期記憶に影響を及ぼしアルツハイマー病の引き金となるアミロイドβタンパク質が発生することが判明しました。

共同研究者でありカリフォルニア大学バークレー校でアルツハイマー病の研究を率いるWilliam Jagust氏は「過去数年の研究で、睡眠・アミロイドβタンパク質・記憶・アルツハイマー病がより密接に結びついていることが分かっていますが、今回の研究でアミロイドβタンパク質がまると睡眠が浅くなり、記憶にも影響を与えることが判明しました」と研究成果を語っています。

例えば、2013年にニューヨークのロチェスター大学で実施されたマウスを使った実験では、ノンレム睡眠時にマウスの脳細胞が縮んで、アミロイドβタンパク質をはじめとする脳内の有害物質を外へ流し出すための空間を作っていることが分かっています。また、ノンレム睡眠時には、短期記憶を司る海馬から長期的な記憶をため込む前頭前皮質へと記憶が移るのですが、年を取ると前頭前皮質が衰えることから睡眠不足が引き起こされることも判明していました。

by Denise Chan

過去に行われた実験は動物を対象としたものが主だったのですが、今回行われた実験は65歳から81歳の健康な人を対象として、120個の単語を覚えてから8時間ぐっすりと眠ってもらいました。翌朝fMRIを使って脳の様子をスキャンしたところ、単語を思い出そうとする際に脳の海馬よりも前頭前皮質が活性化していたそうです。また、アミロイドβタンパク質の値が高かった人は睡眠の質が低く、覚えていた単語数も半分以下と非常に少なかったとのこと。

by Sourabh

Walker氏は「アミロイドβタンパク質がたくさん蓄積しているほど睡眠の質が低く、記憶力も低下します。さらに、深い睡眠が取れていないと、アミロイドβタンパク質などの有害物質を脳内から追い出すことが難しくなる、という悪循環に陥るのです」と語っています。

睡眠不足は適度なエクササイズや行動療法、電気療法で改善可能で、実際に睡眠中の脳へ微細な電流を流す実験を行ったところ、翌朝起きたときの記憶力に改善が見られたそうです。また、認知症やアルツハイマー病と診断された高齢者の治療にも睡眠療法が活用できるとWalker氏は語っており、よく眠ることで記憶障害を抑えることができる、としています。

by Anoop & Shraddha Iyer

なお、カリフォルニア大学バークレー校の研究者たちは今後5年をかけて、高齢の患者たちを対象にアルツハイマー病と記憶障害に対する治療法の研究を行っていくとのことです。

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in サイエンス, Posted by darkhorse_log