ハードウェア

Appleが着脱式レンズの新たな特許を取得、今度はバヨネット式マウント

by Gabriele B.

スマートフォンで写真撮影を行う際に重要となってくるのがレンズの問題ですが、2014年4月1日にAppleは着脱式レンズに関する新たな特許を取得しました。2014年1月にも着脱式レンズに関する特許を2つ取得しているAppleですが、今回の特許はいずれとも違う新しい仕組みを採用しており、今後のiPhoneに何らかの影響を与えることも考えられます。

United States Patent: 8687299
http://patft.uspto.gov/netacgi/nph-Parser?Sect1=PTO2&Sect2=HITOFF&u=%2Fnetahtml%2FPTO%2Fsearch-adv.htm&r=1&p=1&f=G&l=50&d=PTXT&S1=%28359%2F828.CCLS.+AND+20140401.PD.%29

Apple receives patent for interchangeable iPhone camera lenses | Ars Technica
http://arstechnica.com/apple/2014/04/apple-receives-patent-for-interchangeable-iphone-camera-lenses/



いい写真を撮影するために重要になってくるのがレンズの問題です。スマートフォンのカメラの場合、単焦点レンズを背面カメラに使うとデバイス本体をコンパクトに保つことが可能なのですが、よりクオリティの高い写真を撮るために複雑な機能を使おうとすると、当然ながら本体のサイズは大きくなります。この問題を解決するために、デジタル一眼レフカメラのようにレンズを着脱式にするという方法もあり、実際に着脱式レンズは販売されていますが、着脱式レンズはスマートフォンをかさばらせてしまう他、携帯する手間もあります。

この問題こそが、Appleが打ち破ろうとしているiPhoneのカメラレンズ問題なのです。Appleは2014年1月にケース着脱式のオプションレンズとマグネット着脱式のオプションレンズの2種類の特許を取得しました。しかしAppleはこれらの仕組みについて「既存の着脱式レンズはデバイスの美しさを損なってしまうが、かといって磁石を使った仕組みはレンズをカメラにしっかり固定するほど力強くはない」と考えていました。つまるところAppleはiPhoneのデザインを損なう仕組みには興味がなく、しかし安定した強度でレンズを固定したかったのです。


そこで出てきたのが、2014年4月1日にAppleが取得したカメラレンズに関する新たな特許です。これがマウントの爪の隙間にレンズの爪を入れ、一定の角度に回すとしっかり固定されるという「バヨネット式マウント」です。カメラとレンズをくっつけると、レンズが何かにぶつかった時やレンズごとiPhoneを落としてしまった時にiPhone本体もダメージを受けてしまう恐れがありますが、今回特許を得た仕組みでは、レンズに衝撃が加えられると2つのデバイスは分離し、残り一方には衝撃が伝わらないように作ってあるとのこと。


既存の着脱式レンズには粘着テープを利用するタイプや、アタッチメントを利用するタイプがあります。前者は単純な仕組みで価格も安いのですが、その分クオリティは下がります。一方後者にはソニーのDSC-QX10がありますが、価格は2万円前後と高額で、スマートフォンに内蔵されているレンズやセンサーを使わずに独自のレンズやセンサー・ストレージで勝負するのが特徴です。Appleの着脱式レンズは「粘着テープを使わずに」「iPhoneに内蔵されているセンサーやストレージを使って」撮影を行うという点で、そのいずれとも異なっています。


これは多くの会社に言えることですが、特許を取ったからといって技術が必ずしも日の目を見るわけではありません。特にAppleはこれまでiPhoneに交換可能なパーツを加えることを避けてきました。この特許が次のiPhoneに即座に反映されるとは言えませんが、新たなiPhoneのオプションとして非常に興味深いアイデアであることは確かです。

なお、iPhone 5では「アイコン20個の壁」の法則が破られiPhoneのディスプレイはこれからどんどん大きくなると予想されていましたが、iPhone 6は4.7インチ(約12cm)か5.5インチ(約14cm)のディスプレイが採用されるのでは?という予想も行われています。

Reuters: Next iPhone will come with 4.7” or 5.5” screen | Ars Technica
http://arstechnica.com/apple/2014/04/reuters-sources-say-next-iphone-will-come-with-4-7-or-5-5-screens/


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in ハードウェア, Posted by logq_fa